Interview : Takahisa Fujinami

19/04/2022 il y a 69 jours

Takahisa Fujinami en est désormais à quatre mois dans son  nouveau rôle de Team Manager au sein de l'équipe Repsol Honda, après une longue et fructueuse carrière de pilote. Nous l'avons rencontré lors de la première pause de la saison pour parler de la nouvelle position dans une équipe qui comprend à la fois le champion du monde et le pilote le plus prometteur du paddock.
Fujinami a fait ses débuts dans une équipe qu'il connaît bien mieux en tant que pilote qu'en tant que Team Manager. Occupant désormais le poste, au milieu de nombreux nouveaux développeurs, Takahisa Fujinami se sent satisfait du début de saison, avec l'équipe actuellement en tête du Championnat du monde de X-Trial et avec un doublé de Bou-Marcelli à Madrid.


– Êtes-vous à l'aise dans ce nouveau travail ?


Oui, je suis très content d'occuper ce nouveau poste de Team Manager !


– Comment se sont passés ces quatre mois dans votre nouveau rôle après avoir raccroché les crampons  ?


En fait, j'ai déjà compris comment fonctionne l'équipe. Après vingt-cinq ans ici, je pense que je le connais assez bien. On connaît aussi le fonctionnement des championnats, les entraînements nécessaires, ce qu'en pensent les coureurs… Tout cela, ce sont des connaissances que nous avions déjà, mais pour moi ce qui est nouveau c'est l'organisation de toute l'équipe et la logistique notamment. Il faut entrer en contact avec les fédérations, avec les promoteurs des championnats, avec les sponsors… Tout cela est encore nouveau pour moi, mais petit à petit on s'y adapte.


– Le premier championnat de la saison, X-Trial, est déjà en cours. Quel bilan faites-vous après les quatre premières épreuves ?


Nous savions déjà que Toni Bou serait très fort, mais ce que nous ne savions pas, c'était comment seraient ses performances avec la nouvelle moto et son plus gros moteur. Je le pilotais la saison dernière, pendant la pré-saison, nous l'avons amélioré et le résultat a été excellent : Toni a remporté chacune des quatre épreuves jusqu'à présent et n'a perdu qu'un tour sur huit. Nous avons également découvert que Gabriel a le niveau pour être là-haut, comme il l'a montré à Madrid. Lors de la première épreuve, ses nerfs l'ont emporté et à Barcelone, il a raté de peu le deuxième tour. Il a encore beaucoup à apprendre. Je vais essayer de lui apprendre le plus possible. Jusqu'à présent, les performances des deux pilotes de l'équipe en X-Trial ont été vraiment bonnes.


En tant qu'ancien pilote, serait-il juste de dire que les conseils que vous donnez à Gabriel Marcelli sont peut-être plus importants qu'à Toni Bou ?


Que pouvez-vous apprendre à un champion du monde à 30 reprises ? Très, très peu pour être honnête. Mais je peux aider Gabriel. Il veut s'améliorer pour devenir un futur champion du monde. Avec 26 ans d'expérience en championnat du monde, je pense pouvoir lui apprendre à apprendre à se concentrer mentalement pour affronter les épreuves. Il a la technique, maintenant il a juste besoin de s'améliorer un peu sur certains aspects.


– Vous avez mentionné un aspect technique concernant l'évolution de la moto. Vous avez roulé avec le nouveau moteur que Toni et Gabriel utilisent maintenant. La Montesa évolue-t-elle encore ?
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L'essentiel est que nous devons encore rivaliser avec les deux temps. Ils ont certains avantages par rapport aux 4 temps et nous devons donc continuer à évoluer pour pouvoir rivaliser à un certain niveau technique.


– Le premier championnat de la saison est le X-Trial, avec quelques changements dans les règles. Quelle est votre opinion à ce sujet ?
–

Ce sur quoi nous ne sommes pas d'accord, c'est la sélection des coureurs. Je pense que personne ne le comprend car Gabriel Marcelli a été écarté de l'événement d'ouverture après avoir été deuxième l'année dernière à Barcelone et avoir terminé quatrième du X-Trial en 2021. À part cela, c'est plus ou moins la même chose que l'année dernière.


– La prochaine épreuve à disputer est le début du Championnat d'Espagne de Trial (CET) à Arteixo, a laquelle  participera Marcelli. L'année dernière, il a remporté son premier essai dans la catégorie reine et a terminé troisième. Qu'attendez-vous de lui en championnat d'Espagne ?


L'année dernière, je suis allé avec lui aux deux derniers trial pour voir à quoi ressemblait le championnat d'Espagne et Gabriel en a remporté un et a terminé troisième dans l'autre. Le CET est assez différent des championnats du monde en salle et en plein air. C'est aussi difficile mentalement que physiquement, avec plus de zones et plus de temps de course. On espère que cette année il sera dans la bataille pour être champion d'Espagne car il a un niveau assez élevé.


– Dans un peu plus d'un mois, le championnat du monde de TrialGP débutera en Espagne. Que prévoyez-vous pour l'équipe du championnat du monde en plein air ?
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Toni va défendre le titre, c'est sûr. Et nous espérons que Gabriel pourra atteindre son objectif de terminer dans les trois premiers et s'il peut gagner l'une des épreuves, c'est encore mieux ! Un une-deux serait fantastique !


- L'épreuve du Championnat du monde au Japon a finalement été annulée, mais le GP d'Espagne a été ajouté à sa place. Que pensez-vous du calendrier TrialGP 2022 ?

Presque toutes les compétitions du calendrier de cette année seront des événements à double date, ce qui signifie qu'elles seront très physiques et qu'il faudra être très en forme car il y aura deux compétitions en août et il fera probablement très chaud. Ce sera un peu différent. Normalement, le Japon était au calendrier, mais à cause du COVID, nous n'avons pas pu y aller, mais la course en Espagne manquait également. Enfin, nous allons commencer le Championnat du Monde en Espagne, dont nous sommes très heureux. Nous aurons un ou deux trial par mois et cela signifie que nous devrons être très concentrés et bien préparés physiquement.
- En tant que ressortissant japonais, que pensez-vous de l'absence de GP du Japon ?Vous étiez la principale attraction des fans de Motegi. Qui va remplir Motegi l'année prochaine ?


Oui, c'est dommage que ces trois dernières années nous n'ayons pas pu concourir à Motegi. Et pour moi, ayant pris ma retraite des compétitions, ne pas pouvoir le faire devant mon public est une épine dans mon pied. J'espère pouvoir le faire en tant que manager et j'espère que les coureurs japonais continueront à concourir également. Aussi, n'oubliez pas que nous sommes chez Honda et c'est toujours un honneur de pouvoir y aller concourir.

Interview Repsol Honda